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二手服装:美国出口体积最大的商品

2012-9-1 9:47:29本站原创 【字体:

  在纽约布鲁克林的昆西街上,一个救世军的捐赠点掩映在绿树丛中。捐赠品中最多的是书,除书以外,唯一值得用卡车来运送的捐赠品就是各种旧衣。在美国,每逢换季和年末都是衣服捐赠的高峰。在捐赠点附近,你会看到开着汽车来捐赠的人,不要的衣服满满当当地塞在后备箱里。捐赠之后,这些旧衣服又去了哪里呢?

  许多标签都没剪的新衣服被送进二手商店

  救世军的衣服捐赠仓库就像一个大型厂房,几十个拉丁裔的妇女站在木质隔板边,从大箱子里抽出衣服,进行简单的分类,比如上衣、裤子和童装,然后挑出最好的,打上标签,根据质地标上价格。

  几个月后,非洲某个小镇的孩子会欣喜地接过这件衣服,开心地穿在身上不过,这可不是慈善组织白送给他的。这身来自美国的旧衣服,是通过一条庞大的产业链贩卖到非洲的。

  昆西街上的救世军捐赠点是布鲁克林区主要的捐赠地。工作人员每天要在这里分拣5吨的衣服,送到8个仓库里。这些仓库从来不愁装不满,因为美国人有大把的闲置衣服:一条条等待减肥成功后才能穿的牛仔裤、标签都没剪掉的裙子和夹克。2010年美国《聪明购物》杂志发起的一项全国调查发现,四分之一的美国妇女有7条牛仔裤,但是常穿的只有4条。多余的裤子最终会出现在捐赠的物品名单里面。

  在昆西街,远离服装捐赠区有一个灯光昏暗的仓库。在这里,男工人把T恤和裙子都推进一个压缩机。这种压缩机负责把衣服打成半吨重的大包,然后叉车会把这些大包运到仓库中央。这个捐赠点每3天进行一次这样的打包,每次打包18吨衣服。而这仅仅是美国一个城市一个区的一个捐赠点的数量。

  被捐赠的衣服到达救世军仓库一个月后,会进入二手商店进行销售。大多数美国人都相信,住在附近的某人正好需要自己用不着的衣物。事实是很久之前,慈善机构就不再免费提供人们捐赠的衣服了。

  成千上万个二手衣物回收厂在美国应运而生。它们多数是家族产业,有些甚至已经传了几代人。跨美贸易公司就是其中的一家,位于新泽西州的克利夫登城。这些工厂已经祖传了三代,现在有员工85人,每年要回收1700万磅二手衣物。在它的厂房里有一堵衣服之墙,有5大包衣服那么高,120个大包那么长。每天,跨美贸易公司都要买进两拖车衣服。

  二手衣分类后有些成收藏品,大多运到海外

  跨美贸易公司回收的衣服,大部分就来自于纽约城方圆千里的那些不堪重负的慈善机构。就像昆西街上的救世军捐赠点的衣服包一样,通常情况下,跨美贸易公司收到的货物,是将各种衣服混合在一起打包的。公司老板埃里克挨个巡视这些巨大的衣服包,不时对手下工人做出指示,如果让他自己来做分类的话,他会将这里面的衣服分为“好的”、“坏的”和“丑陋的”。但要正式进入旧衣加工的流水线,这样简单的区分显然还不够。

  在厂区内,妇女们把流水线上传过来的衬衫和裤子分开来,埃里克指示她们把所有二手衣服分拣成200种,比如棉料衬衣、儿童服、夹克、毛衣开衫、卡其裤子、牛仔服等等。分类之后,再

  根据质量分成不同的等级。

  在机械重复的操作流程控制下,埃里克的熟练工都练就了“发现的眼睛”。他们能从中发现富矿比如奢侈品牌、开司米等等。

  虽然有些服装只能用作工业抹布和室内装潢的填充材料,另外一些却有可能成为价格达数百甚至数千美元的收藏品。这样的收藏品与古玩一样,只有经验丰富的专家才能慧眼识珠。

  不过,这些宝贝只是庞大的旧衣中的极少数。在埃里克的工厂里,至少有一半以上的衣服是坏的和丑陋的。这才是织物回收利用企业的普遍情况。

  珍贵的富矿被挑选出来之后,剩下的衣服会再分类、捆绑、打包,然后运到二手服装经销商手里。美国人捐助的衣服有些重新出现在国内的二手商店里,有些则变成了美国汽车坐垫的填充料和工业抹布,而更多的衣服则是被运到了海外自从服装大规模生产之后,美国的二手服装工业就是出口导向型的,从体积上来说,二手服装实在是美国出口最大的东西了。

  低价新衣冲击二手衣市场

  这些二手服装大多数运到了撒哈拉沙漠以南的非洲各个港口。坦桑尼亚和肯尼亚人把二手衣服称为mitumba ,意思就是“包”,就像昆西街和跨美贸易公司里看到的衣服包一样,通过商船运到非洲的美国二手衣服也是打成包的。这些包会在急切的顾客和卖家面前打开,人们从中挑选衣服。

  美国人可能会觉得很多没衣服穿的非洲人需要他们的二手衣服。而实际上,非洲的二手衣服市场非常特殊,因为互联网和手机的普及,最近几年非洲人都开始想要高质量、款式流行的二手衣服。

  跨美贸易公司的销售业务,针对的正是出口非洲的市场。老板埃里克很快就意识到,现在人们对服装的款式和质地更加注重,因此他要认真挑选。他的小心谨慎并未给自己带来比过去更大的利润空间,因为非洲人的生活水平在提高,品位也在摇摆。而最大的竞争对手已经出现了,中国生产的低价新衣服充斥着非洲国家,美国的二手衣服市场在枯竭。

  有人指出,如果在亚洲国家,人们也开始每年大量买新衣、丢旧衣,美国的这项贸易会不会也像制造业那样被这些国家挤垮?可以预见,非洲作为解决美国二手衣服的市场也将进入尾声,接下来又该如何呢?



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